Sobre el Gran Colisionador de Hadrones: “Higgs y la ignorancia del conductor”

El pasado 13 de diciembre, el Canal 24 Horas de TVN presentó una noticia con los resultados preliminares del Gran Colisionador de Hadrones (LHC por sus siglas en inglés), tras los cual vino el remate en estudio por parte del conductor, Gonzalo Ramírez: “Increíble…. con todo el respeto a los especialistas, podrían dedicarse a buscar una solución para el cáncer, o algo así….”. Al respecto, presentamos una columna de opinión de Fernando Mejías B., periodista científico socio de ACHIPEC, jefe de Comunicaciones del Centro de Biotecnología UdeC y  coordinador de los Cafés Científicos.

 

Pocas veces uno puede enterarse de un hallazgo relevante o información científica de interés en algún canal de televisión abierta. Si no es por algunos programas especializados emitidos los domingos por la tarde, o por la compra de secciones de documentales de animales en África (casi nunca de Chile, por cierto), el televidente común jamás se enteraría, por ejemplo, de los experimentos prometedores que los científicos realizan para encontrar una vacuna contra el SIDA, la instalación del proyecto astronómico más importante del mundo en el norte de Chile o el anuncio del CERN, el pasado martes 13, sobre la detección de señales que podrían desembocar en la confirmación definitiva de la existencia del bosón de Higgs el 2012, una partícula subatómica responsable de entregar masa a todas las otras y la que Stephen Hawking apostó a que no encontrarían.

La máquina más compleja construida por la humanidad hasta el momento, el Gran Colisionador de Hadrones (LHC por sus siglas en inglés), se lanzó a trabajar el 2008, con un presupuesto tan alto como las expectativas que ha generado en la comunidad científica mundial, en particular para los físicos.

No es aventurado decir que este es el experimento científico más complejo desde que comenzó la era de la ciencia como la conocemos, con una historia de no más de 500 años desde la Revolución Copernicana y (un siglo después) el Principia Mathematica de Newton.

Sin ahondar en detalles del funcionamiento de la máquina, sí indicaré que busca resolver cuestiones aún en duda respecto al Modelo Estándar de la física. Este modelo, una serie de teorías que engloban todo lo que conocemos sobre partículas y fuerzas, y corroborado por una montaña de evidencia experimental, nos dice que los quarks son los ladrillos que componen la materia, y que las fuerzas (Nuclear Fuerte, Nuclear Débil y Electromagnética), que difieren entre ellas en intensidad, actúan sobre estas partículas y las agrupan en lo que podemos ver y sentir como humanos: nuestra realidad.

De esta manera, observaciones astronómicas y detecciones a través de radiotelescopios, indican la presencia de materia oscura y la ausencia de antimateria en el universo conocido, dos cuestiones que este modelo, aún no ha podido responder.

Es difícil que cualquier persona pueda comprender el funcionamiento de un experimento gigante como este. Nadie es experto en el tema, salvo unos 10.000 o más privilegiados que han tenido el honor de participar en él. Imagino que más difícil aún, se torna entender el por qué varios países de la Unión Europea más la ayuda de otros, como Japón, India y EE.UU., han invertido más de 5.000 millones de euros en un proyecto científico, en apariencia para algunos, sólo para saciar la curiosidad de una minoría. Es entendible, pero hay que poner algunos datos encima para desentrañar que la ciencia básica, a un nivel tan específico como éste, ha influido en el desarrollo de la humanidad desde el inicio de la Revolución Copernicana.

Por esto, me cuesta entender que un Periodista, un profesional que debe manejar información por sobre la media del ciudadano común, y que tiene el deber de informar correctamente acerca de un hecho relevante, emita el siguiente comentario en un noticiario en vivo y con un tono despectivo, que nos ha sorprendido a varios, luego de acabada una nota sobre el LHC.

Increíble….con todo el respeto a los especialistas, podrían dedicarse a buscar una solución para el cáncer, o algo así….” Gonzalo Ramírez. Noticias 24 Horas Al Día. 13 de diciembre de 2011, 13:30 hrs. por canal TVN.

Más allá del comentario -una práctica que he visto sólo en los noticiarios chilenos, ya que en otros no se dedican a repartir opiniones personales cuando leen noticias, pues para eso están las columnas o editoriales- es impresionante la ignorancia en que incurre el presentador, y el daño, inconsciente, que hizo a una masa de televidentes que desde ahora se preguntarán por qué los científicos no ocupan su tiempo en ‘algo más útil’ que desentrañar los misterios de nuestro universo y de paso de nuestra propia existencia.

De todas formas, quiero entregar algunos datos sólo para refutar ese comentario y dejarle en claro a él y al lector, que fue una falacia que nadie merece escuchar, menos en televisión pública.

1) La inversión en tiempo y dinero en Investigación de los distintos tipos de cáncer en el mundo (pues partamos del hecho que no es UN SOLO factor lo que genera un cáncer y tampoco dónde se inicia), es una de las mayores del mundo, en comparación con el Sida –US$1.800 millones- pero aún muy lejos de la diabetes –US$376.000 millones-. Sólo en 2004/2005 se invirtieron más de $14,030 millones de euros en el mundo, para combatir todos los tipos conocidos de cáncer, es decir, casi el triple de la inversión única realizada en el LHC que alcanzó alrededor de 5.000 millones de la moneda europea.

¿Están ‘los especialistas’ buscando una cura única para el cáncer? NO, porque el cáncer puede tener origen genético, ambiental, e incluso microbiano, y los hay de varios tipos, por ende un método único de cura es, científicamente improbable.

2) ¿Sabrá este colega que puede emitir sus opiniones y relatar noticias por televisión, gracias a la investigación en ciencia básica, sin ninguna otra ambición que la búsqueda de respuestas sobre las leyes naturales del universo, de un par de ‘especialistas’ -como los llamó- hace casi un siglo atrás?

El computador, su notebook, o cualquiera sea el aparato donde usted y él pueden estar leyendo esta columna, se los debemos a un grupo de físicos que en la década del 30 del siglo pasado, buscaban un forma de contar partículas nucleares. Así dieron con el conocimiento para desarrollar los circuitos que ahora pueblan el interior de estos aparatos llenos de ciencia y tecnología. Sin ir más lejos, la mecánica cuántica ha permitido desarrollar la electrónica tal como la conocemos hoy y los lásers, que leen información en casi cualquier computador en el mundo.

La industria electrónica, nuevamente relacionada con su actividad (sino con qué grabaría a sus entrevistados) ¿nació por arte de magia? NO, fue gracias al trabajo de J.J. Thomson, quien descubrió los electrones y permitió una revolución tecnológica que al día de hoy, no se detiene.

No me quiero extender en los innumerables casos donde la ciencia básica (a diario evito distinguir entre básica o aplicada, pero es carne para otra columna) ha sido el pilar de un invento que ha mejorado nuestra calidad de vida, pero no puedo dejar pasar, el que probablemente sea el más importante en relación con el comentario del colega y de esta columna: el aporte de la física a la medicina.

¿Sabrá el colega que si alguna vez se sacó una radiografía y pudieron hacer un buen diagnóstico de su malestar, fue gracias al aporte de físicos como los que hoy (pierden tiempo al parecer) trabajan en el CERN?

Por sólo nombrar algunas aplicaciones de la física de partículas, esa misma que busca el bosón de Higgs en un colisionador de hadrones (al parecer inútil) me remito a la siguiente lista:

a) Industria de semiconductores (electrónica)

b) Esterilización (medicina)

c) Procesos de radiación (PARA COMBATIR EL CÁNCER)

d) Testeos no destructivos (múltiples campos)

e) TERAPIA DE CÁNCER

f) Incineración de material radiactivo (energía, medicina)

g) Generación de electricidad

¿Cómo funcionan los scanners en centros hospitalarios que día a día ayudan a médicos a descubrir afecciones, cardíacas, cerebrales, tumorales, entre otras y salvar vidas? Adivine, con física de partículas.

¿Cuál es la base de la radioterapia, tratamiento intenso y muchas veces efectivo, que ayuda a combatir la expansión de un cáncer en el cuerpo de un paciente enfermo? Adivine nuevamente.

En un seminario realizado en febrero del 2010 en el CERN, denominado ‘Física para la Salud en Europa (o PHEE-10 por su siglas en inglés), médicos y físicos se reunieron para discutir las técnicas más recientes, donde la aplicación de conocimientos sobre física de partículas, ha sido de enorme ayuda y donde aún queda mucho por aportar. La discusión, fue en torno a 4 grandes ejes: Radiobiología, Radioisotopos, Imaginería y nuevas técnicas en Terapia Radiológica.

Aquí, una vez más, se hizo hincapié en la multiplicidad de beneficios que traerá a la medicina, y en especial al combate contra el cáncer, el trabajo de un grupo de ‘especialistas’, que de tanto en tanto, deben escuchar comentarios sin fundamentos, de profesionales que están llamados a hacer precisamente lo contrario.

En una sociedad que no valora el trabajo de los científicos, declaraciones al vuelo, al parecer sin mayor trascendencia, pero que guardan un profundo desconocimiento de lo que sucede en campos tan ricos como la biomedicina, reflejan la urgente necesidad de contar con una institucionalidad que genere políticas públicas en torno al desarrollo y difusión de la ciencia en el país, necesidad que la campaña Más Ciencia Para Chile ha tomado como bandera de lucha.

*Fernando Mejías es Periodista de la Universidad Austral de Chile y ha trabajado en Comunicación Social de la Ciencia en diferentes centros de investigación en Valdivia y Concepción. Actualmente es Jefe de Comunicaciones del Centro de Biotecnología UdeC (www.centrobiotecnologia.cl); coordinador de los Cafés Científicos (http://cafescientificos.blogspot.com); y miembro del equipo ejecutivo de Más Ciencia Para Chile (www.mascienciaparachile.cl).

Fuentes:

–        Executive Summary of the Position Paper. Physics for Health in Europe (PHEE-10) – CERN 2-4 February 2010.

–        Seth Eckhouse, Grant Lewison, Richard Sullivan. 2008. Trends in the global funding and activity of cancer research. Molecular Oncology 2)20-32. 

–        Ping Zhang, et al. 2010. Global healthcare expenditure on diabetes for 2010 and 2030. Diabetes Research and Clinical Practice 87 293 – 301.

–        AIDS Research Institute. University of California. 2001. GLOBAL SPENDING ON HIV/AIDS Tracking Public and Private Investments in AIDS Prevention, Care, and Research.

–        24 Horas al Día. Edición Martes 13 de diciembre de 2011. http://www.24horas.cl/videos.aspx?id=141645&tipo=45

–        http://public.web.cern.ch/public/en/About/BasicScience1-en.html

–        http://conexioncausal.wordpress.com/2011/12/13/el-boson-de-higgs/

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Autor:achipec

Periodismo y divulgación científica

3 comentarios en “Sobre el Gran Colisionador de Hadrones: “Higgs y la ignorancia del conductor””

  1. diciembre 19, 2011 a 10:50 pm #

    Fernando, gracias por escribir una columna que me representa completamente. Saludos, la comparto.

  2. diciembre 19, 2011 a 12:19 am #

    “En una sociedad que no valora el trabajo de los científicos, declaraciones al vuelo, al parecer sin mayor trascendencia, pero que guardan un profundo desconocimiento”… Me encantó esa parte… toda la razón colega!

    Sin embargo, creo que aún sigue siendo MUY complejo tener que explicar de física (y ciencia) en la TV abierta…. Infiero que hasta los editores no se quieren complicar la vida con eso.

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